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Biografía de Joseph John Thomson - Quién fue




Los electrones, aquellas partículas elementales del átomo dotadas de carga negativa, los isótopos, aquellos átomos con el mismo número atómico que otro aunque con diferente masa atómica y el espectrómetro de masa, tal como se denomina al instrumento que permite analizar con gran precisión la composición de los diferentes elementos químicos e isótopos atómicos a partir de la separación de los núcleos atómicos en función la relación masa-carga, han sido descubrimientos y creaciones que tienen un mismo denominador: Joseph John Thomson, científico británico de notable influencia hacia finales del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX.

Thomson nació un 18 de Diciembre del año 1856 en Cheetham Hill, Inglaterra; hijo de un librero, Joseph, realizó sus estudios básicos en Owens College y luego completó su formación en la Universidad de Manchester y en el Trinity College de Cambridge.

Los experimentos que llevó a cabo en tubos de rayos catódicos son los que lo condujeron casi accidentalmente al descubrimiento de los electrones. Fueron tres los experimentos en los que empleó los tubos de rayos catódicos, en primera instancia, demostró que los campos eléctricos eran capaces de generar la desviación de los mismos y entonces experimentó la desviación a partir del efecto combinado de campos eléctricos y magnéticos, lo que se buscaba era evidenciar la relación existente entre la carga y la masa de las partículas, que se mantenía constante a pesar de la alteración del material del cátodo.

Siguiendo los mismos estudios y experimentos, en 1897, Thomson descubriría una nueva partícula, la cual era mil veces más liviana que el hidrógeno, a la mencionada partícula se la denominó como electrón. Su descubrimiento por parte de Thomson lo llevó a este a ser el primer científico en descubrir partículas subatómicas.

Mientras tanto, gracias el desarrollo del espectrómetro de masa, realizado a la par de las mencionadas investigaciones, pudo obtener la relación existente entre la carga eléctrica y la masa del electrón.

Otro aporte de Thompson fue el estudio de los rayos positivos, retomando la investigación iniciada por E. Goldstein. Y en 1912 llegaría la buena nueva descubriendo la manera de emplearlos en la separación de átomos que presentan la misma masa. Lo lograría desviando los rayos positivos en campos eléctricos y magnéticos (espectrometría de masas). A partir de esta técnica descubrió que el neón posee dos isótopos: el neón -20 y el neón -22.

Como consecuencia de los enormes avances que supusieron sus investigaciones y descubrimientos, Thomson, logró varios reconocimientos oficiales, entre los que destacan: El Premio Nobel de Física en el año 1906, nombrado Caballero en 1908, nombrado en la Orden del Mérito en 1912 y en 1918 fue designado como rector del Trinity College de Cambridge.

Thomson murió el 30 de Agosto del año 1940, siendo enterrado en la Abadía de Westminster, muy cerca de Isaac Newton, otro gran científico que también descansa allí.

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