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Biografía de John Broadus Watson - Quién fue

El conductismo es una de las escuelas de psicología más populares del mundo cuya doctrina está basada en el estudio pormenorizado de la inteligencia y de la mente humana a partir de la contemplación de conductas y reacciones que resultan de estímulos exteriores. O sea, la conducta que se puede observar es la esencia del conductismo. En tanto, el psicólogo estadounidense John Broadus Watson está considerado su creador y principal exponente. Hoy día, el conductismo, es empleado de modo extendido por muchos terapeutas para tratar pacientes.

Watson es oriundo de Greenville, donde nació un 9 de enero del año 1878.

Tras graduarse en la Universidad de Chicago, trabajará como investigador y profesor en la Universidad John Kopkins.

Luego de su desvinculación de la mencionada universidad trabajará como psicólogo para la empresa Thompson.

Entre sus experimentos más promocionados y polémicos se cuentan el del Pequeño Albert, dado que así se llamaba el niño implicado en el mismo, y que fuera realizado bajo su ala en la Universidad John Hopkins. Watson creía firmemente que controlando el entorno de una persona era posible modificar su comportamiento…

Albert tenía nada más que nueve meses cuando fue seleccionado y a los once meses se procedió a realizar el experimento con él. Entre los objetivos del proyecto se incluía el comprobar: si era posible condicionar a un niño para que sintiese miedo de un animal que se le aparecía al mismo tiempo que un ruido, si ese miedo era posible de transferirse a otros animales, y el tiempo de duración de tal miedo.

En los exámenes previos se constató que el niño no sentía miedo al contemplar animales, pero sí cuando oyó el golpe de una lámina metálica producido por un martillo. Acto seguido se le mostró a Albert un ratón blanco e inmediatamente después se provocó un fuerte ruido. Tras varios intentos, el niño lloraría al ver al ratón blanco. El objetivo del estudio, sobre si era posible el condicionamiento, arrojó un resultado positivo.

También, Watson, produjo importantes trabajos escritos que abordaban el conductismo, entre ellos: La psicología desde el punto de vista conductista.

Falleció en la ciudad de Nueva York, el 25 de septiembre del año 1958.

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